Saturday, September 29, 2007

Redeeming the Time

St Nicholas Orthodox Church, Dallas TX

Fr. Seraphim Holland


See then that ye walk circumspectly, not as fools, but as wise, redeeming the time, because the days are evil.

October 2007

Redeeming the Time

10 years ago, in October 1997, the very first issue of Redeeming the Time opened with these words:

Time is a precious gift, of limited duration, given by God to the Christian to work out his salvation. The Apostle Paul, expressing the entire voice and mind of the church, exhorts us to: "walk circumspectly, not as fools, but as wise, redeeming the time, because the days are evil." The purpose of this journal is simply to facilitate our struggles to this end. The life in the church is rich, and full of beneficial places where we can be "redeeming the time", and struggle towards moral purity and the knowledge of God, which are gained only through the assiduous use of time. Some of these "places" are the community Christian life; immersion in the liturgical cycle, seasons and fasts; reading the lives of the Saints and commemorating them on the day of their memorial; the God-inspired services; and reading the weekly scripture readings and commentaries of the Holy Fathers who accurately express the mind of the church. This journal hopes to emphasize these things, as well as provide local news about and for the St. Nicholas family in Dallas.

After a hiatus of several years, we hope to resume production of Redeeming the Time on a monthly basis. May this journal once again help us all in our Christian life.

News and Announcements

Visit by His Grace, Bishop Peter

On the weekend of November 18th, Bishop Peter will be visiting our parish. He will serve with us that weekend, will a round-table discussion about our plans for the future, and will - God willing - visit and bless our land in McKinney.

Name Days this month

  • Saturday, October 6th - Raisa
  • Monday, October 8th - Sergey
  • Monday, October 15th - Justina (Tracy), Anna (Park)
  • Saturday, October 20th - Patronal feast of our sister parish in Houston, St. Jonah's.

Prayer Requests

"I was sick and you visited me." Please continue to pray for Dimitry, Olga and Vladimir Maximov, who will be returning to Dallas this fall for Dima's surgery.

Homily for the Protection of the Most Holy Theotokos

By Metropolitan Philaret (Voznesensky)

As the great Abba of Russia Abroad, His Blessedness Metropolitan Anthony, once pointed out, the festive celebration of the feast of the Protection of the Theotokos by the whole Russian Church testifies that spiritual roots stood above all else for the Russian people. For the feast of the Protection of the Theotokos reminds us of an event that took place long ago, and an event in which our ancestors suffered defeat against the Greeks, who were under the Protection of the Theotokos. It turned out, however, that the Greek Church celebrates this feast very little, hardly marking it at all, while the Russian Church and the Russian celebrate the Protection of the Theotokos so festively, that it reminds us of the celebration of the twelve feasts, the greatest feats in our church year. Of course, the reason for this is the calming and encouraging character of the feast. The Theotokos protects the people praying in church. We know this from the great saint and witness of spiritual mysteries, Saint Andrew the Fool for Christ, who testified that the Queen of the heavens did not separate the bad people from the good and the pious: She covered all those standing in the church with Her goodness. That is what the Russian people believed, that She, the All-good Mother, covers all with Her Protection.

Life is now difficult. It was never easy, but now it is especially confusing and it has in many ways lost its Christian roots. Everywhere man is suffocating in today's atmosphere. Sometimes it may even seem to him that he is alone, that there is no help, and that spiritual demise inevitably awaits him. But the Church sings in one of its best chants: "To the Theotokos let us run now most earnestly, we sinners all and wretched ones, and fall down in repentance calling from the depths of our souls: O Lady, come unto our aid, have compassion upon us." Help us, showing compassion unto us!

That is Who stands guarding people from misfortune and from sorrow--She, Who lived through suffering and sorrow more than anyone else. For when She, having already suffered greatly, stood at the Cross of Her Son, then the foretelling of the righteous Simeon the God-Receiver on the day of the Meeting of the Lord rightly came true in reality: Her purest and holiest of souls was pierced through by a weapon. We cannot even imagine what Such a Mother went through seeing the incredible and superhuman sufferings of Such a Son. Her powerful and patient heart would not have withstood this suffering; it would have been torn apart, if the Lord Himself had not strengthened Her with His grace during Her torment at the Cross, which was greater than any other suffering of any mother. So She, who suffered thus Herself, understands human troubles and especially a mother's sorrow, along with whom She suffers. That is why She is considered the defender of every suffering mother. But She cares for everyone and raises Her hands to the Lord of Glory and to Her Son on everyone's behalf, and She covers everyone with Her All-Powerful Girdle. When one mother, who had many children, was asked which of them she loves the most and which of them she would grieve over most if she were to lose one, the mother answered: "Whichever finger you cut off, it will hurt." The Most Pure Virgin could have answered thus, because when the Lord Jesus Christ left Her as the Mother of Saint John the Theologian, She adopted all of mankind, and She is considered the Mother of the Christian race.

Can a mother not hear her children? All the children have to do is not abandon their Mother! One spiritual father told his spiritual daughter, who was sorrowing: Pray to the Theotokos, but pray so that She can hear you! And what Mother will not hear her child and try and help?

Let us remember this. Joyous is the day of the Protection of the Theotokos. It reminds us that we sinners, upon whom the righteous anger of the Lord should come crashing down, are covered by Her saving Protection. And when the Lord, angered by our sins, turns His holiest of eyes, He sees the Girdle of His Mother. She has covered us. Let us never despair, regardless of our sorrows and trials, but always call on the Queen of Heaven and the Mother of the Christian race, that She not take away Her Motherly care. Amen.

Проповедь на Покров Пресвятой Богородицы и Приснодевы Марии

Митрополит Филарет (Вознесенский)

Торжественное празднование всей Русской Церковью праздника Покрова Божией Матери, как указывал в свое время великий Авва Зарубежья, Блаженнейший Митрополит Антоний, свидетельствует о том, что у русского человека духовное начало стояло выше всего остального, ибо праздник Покрова Божией Матери напоминает нам событие, которое было давно и в котором наши предки, осадившие греческий город, находившийся под Покровом Божией Матери, потерпели поражение. Однако же получилось так, что греческая Церковь совсем мало празднует этот праздник, почти его не отмечая ничем, а Русская Церковь и русский народ праздник Покрова Божией Матери празднуют так торжественно, что это празднование напоминает двунадесятые праздники, самые великие в нашем церковном году. И, конечно, причина этого - в утешительном и ободряющем характере этого праздника. Божия Матерь покрывает Покровом людей, молящихся в храме. Это видел великий Божий угодник и зритель тайн духовных, св. Андрей Христа ради юродивый, который свидетельствовал о том, что Царица небесная не отделяла дурных людей от добрых и благочестивых, а покрывала Покровом Своей благости всех, находившихся в храме. Так и веровал всегда русский народ, что Она, как Мать Всеблагая, всех покрывает Покровом Своим.

Жизнь сейчас тяжела. Она легкой никогда не была, но сейчас в особенности сложна, запутана и во многом совсем утеряла христианские начала. Человек сплошь и рядом духовно задыхается в теперешней атмосфере и кажется ему иногда, что он совсем одинок, помощи нет, и что его ждет неминуемая духовная гибель. Но вот Церковь поет в одном из лучших своих песнопений: - К Богородице прилежно ныне притецем, грешнии и смирении, и припадем в покаянии, зовуще из глубины души: "Владычице, помози на ны милосердовавши." Помоги, умилосердившись о нас!

Вот, Кто стоит на страже человеческого несчастья и человеческого горя - Та, Которая пережила страдания и скорби больше, чем кто бы то ни было. Ибо, когда Она, без того настрадавшаяся, стояла у Креста Сына Своего, то тогда воистину сбывалось предречение праведного Симеона Богоприимца в день Сретения: Ее чистейшую и святейшую душу оружие проходило насквозь. Мы себе и представить не можем, что переживала Такая Матерь, видя невероятные, сверхчеловеческия страдания Такого Сына. Не выдержало бы Ее могучее и терпеливое сердце и разорвалось бы, если бы Сам Господь благодатиею Своею не укреплял Ее в этой Ее выше человеческой материнской муке у Креста. И вот Она, так много перестрадавшая, понимает человеческую беду, в особенности материнскую скорбь, и сострадает ей. Почему и считается Она в особенности покровительницей всякой скорбящей матери. Да и о всех Она заботится, о всех воздевает Свои руки ко Господу Славы и Сыну Своему, и всех покрывает Всемощным Омофором Своим. Когда спросили одну мать, у которой было много детей, кого из них она больше любит, о ком бы больше всего скорбела, если бы его потеряла - она дала известный ответ - "Какой палец не отрежь, все будет больно." Так могла бы сказать Пречистая Дева, ибо Ей Господь Иисус Христос в лице Апостола Иоанна Богослова усыновил весь род человеческий, и Она считается Матерью рода христианского.

Мать ли не услышит детей? Лишь бы только дети Матери не оставляли! Один духовник говорил своей духовной дочери, которая была в скорби: молись Божией Матери, но смотри, молись так, чтобы Богородица тебя слышала! А какая же Мать не услышит свое дитя и не постарается ему помочь?

Будем же это помнить. Радостен день Покрова Божией Матери. Он так напоминает нам, что нас грешных, на которых следовало бы обрушиться праведному гневу Божию, покрывает ее спасительный Покров. И когда Господь, прогневанный нашими грехами, обращает на нас Свой святейший взор, Он видит Омофор Своей Матери: Она нас покрыла ... Не будем же никогда унывать ни в каких наших скорбях и испытаниях, а всегда призывать на помощь Царицу Небесную - Матерь рода христианского, чтобы Она нас не оставляла Своим Материнским попечением. Аминь.

The Principles of the Orthodox Faith

Bishop Alexander (Mileant)

Edited by Donald Shufran

What is the Creed?

The word creed comes from the Latin credo, which means "I believe." In the Orthodox Church the Creed is usually called the Symbol of Faith, which means the "expression" or "confession" of the faith.

A person without faith is like a blind man. Faith gives man spiritual vision by which he can see and understand the essence of all that surrounds him: how and why everything was created, what is the goal of life, what is right and what is not, and ultimately what one must strive towards.

From earliest times, the Apostolic-period Christians have used the Creed to remind themselves of the principles of the Orthodox Faith. In the ancient church there existed various short creeds. But in the 4th century there appeared false teachings about the Son of God and the Holy Spirit. Thus it became necessary to complete these short creeds and more accurately define the Church's teaching.

A Historical Survey

The Nicean Creed was composed by the Fathers of the 1st and 2nd Ecumenical Councils. The first seven articles of the Creed were drawn up at the 1st Ecumenical Council, and the last five were drawn up at the 2nd Ecumenical Council. The 1st Council met in Nicea in 325 A.D. to confirm the true teachings about the Son of God and to oppose the false teachings of Arius. Arius believed that the Son of God was created by God the Father. The 2nd Council met in Constantinople in 381 A.D. to confirm the true teaching on the Holy Spirit and to oppose the false teachings of Macedonius. He rejected the divine origin of the Holy Spirit. The Creed is named the "Nicean-Constantinopolitan" after the two cities in which the Fathers gathered for the 1st and 2nd Ecumenical Councils. The Creed consists of twelve articles. In the 1st article we speak of God the Father; from the 2nd though 7th articles we speak of God the Son; in the 8th article about God the Holy Spirit; in the 9th about the Church; in the 10th about Baptism; and in the 11th and 12th about the resurrection of the dead and eternal life.

The Creed

I BELIEVE IN ONE GOD, the Father Almighty, Maker of heaven and earth, and of all things visible and invisible.

And in one Lord Jesus Christ, the Son of God, the Only-begotten, begotten of the Father before all ages; Light of Light: true God of true God; begotten, not made; of one essence with the Father; by Whom all things were made: Who for us men, and for our salvation, came down from heaven, and was incarnate of the Holy Spirit and the Virgin Mary, and became man; And was crucified for us under Pontius Pilate, and suffered, and was buried; And arose again on the third day according to the Scriptures; And ascended into Heaven, and sitteth at the right hand of the Father; And shall come again, with glory, to judge both the living and the dead; Whose kingdom shall have no end.

And in the Holy Spirit, the Lord, the Giver of Life; Who proceeds from the Father; Who with the Father and the Son together is worshipped and glorified; Who spake by the prophets. In One, Holy, Catholic, and Apostolic Church. I confess one baptism for the remission of sins. I look for the resurrection of the dead, And the life of the age to come. Amen.

We begin the Creed with "I believe." This is because the essence of our religious convictions depends not on external experiences but on our acceptance of God-given truths. Surely one cannot prove truths of the spiritual world by any laboratory experiments. These truths belong to the sphere of personal religious experience. The more a person grows in the spiritual life - the more one prays, thinks about God, does good - the more his inner spiritual experience develops, the clearer the religious truths become to him. In this fashion, faith becomes for him a subject of personal experience.

О с н о в ы Православной В Е Р Ы

Епископ Александр (Милеант)

Что такое Символ веры?

Символ веры — это молитва, в которой изложены в кратких и точных словах основные истины православной веры.

Человек без веры — все равно, что слепой. Вера дает человеку духовное зрение, помогающее человеку видеть и понимать суть того, что происходит вокруг: как и для чего все сотворено, какова цель жизни, что правильно, а что нет, к чему надо стремиться и так далее.

Историческая Справка

Издревле, с апостольских времен, христиане пользовались так называемыми “символами веры” для того, чтобы напоминать самим себе основные истины христианской веры. В древней церкви существовало несколько кратких символов веры. В 4-м веке, когда появились ложные учения о Боге Сыне и о Духе Святом, возникла необходимость прежние символы пополнить и уточнить.

Символ веры, который мы будем здесь объяснять, составлен отцами Первого и Второго Вселенских Соборов. На Первом Вселенском Соборе были написаны первые семь членов Символа, на Втором — остальные пять. Первый Вселенский Собор состоялся в городе Никее в 325 г. по Рождестве Христовом для утверждения апостольского учения о Сыне Божием против неправильного учения Ария, считавшего, что Сын Божий создан Богом Отцом и поэтому не является истинным Богом. Второй Вселенский Собор состоялся в Константинополе в 381 г. для утверждения апостольского учения о Святом Духе против лжеучения Македония, отвергавшего Божественное достоинство Духа Святого. По двум городам, в которых состоялись эти Вселенские соборы, Символ веры носит название Никео–Цареградского.

Символ веры состоит из 12-ти членов. 1-ый член говорит о Боге Отце, 2-ой по 7-ой члены говорят о Боге Сыне, 8-ой — о Боге Духе Святом, 9-ый — о Церкви, 10-ый — о крещении, 11-ый и 12-ый — о воскресении мертвых и о вечной жизни.

Текст Символа Веры

По –Церковно –Славянски

Верую во единаго Бога Отца, Вседержителя, Творца небу и земли, видимым же всем и невидимым.

И во единаго Господа Иисуса Христа, Сына Божия, Единороднаго, Иже от Отца рожденнаго прежде всех век: Света от Света, Бога истинна от Бога истинна, рожденна, не сотворенна, единосущна Отцу, Имже вся быша. Нас ради человек и нашего ради спасения сшедшаго с Небес и воплотившагося от Духа Свята и Марии Девы, и вочеловечшася. Распятаго же за ны при Понтийстем Пилате, и страдавша, и погребена. И воскресшаго в третий день, по писанием. И возшедшаго на Небеса, и седяща одесную Отца.И паки грядущаго со славою судити живым и мертвым, Егоже Царствию не будет конца.

И в Духа Святаго, Господа, животворящаго, Иже от Отца исходящаго, Иже со Отцем и Сыном спокланяема и сславима, глаголавшаго пророки. Во едину святую, соборную и Апостольскую Церковь. Исповедую едино крещение во оставление грехов.Чаю воскресения мертвых, И жизни будущаго века. Аминь

По –Русски

Верую в единого Бога, Отца, Вседержителя, Творца неба и земли, всего видимого и невидимого.

И в единого Господа Иисуса Христа, Сына Божия, Едино–родного, рожденного от Отца прежде всех веков: Света от Света, Бога истинного от Бога истинного, рожденного, не сотворенного, одного существа с Отцом, Им же все сотворено. Ради нас людей и ради нашего спасения сошедшего с Небес, и принявшего плоть от Духа Святого и Марии Девы, и ставшего человеком. Распятого же за нас при Понтийском Пилате, и страдавшего, и погребенного, И воскресшего в третий день, согласно Писанию. И восшедшего на Небеса, и сидящего по правую сторону Отца. И снова грядущего со славою, чтобы судить живых и мертвых, Его же царству не будет конца.

И в Духа Святого, Господа, дающего жизнь, от Отца исходящего, с Отцом и Сыном со–покланяемого и прославляемого, говорившего через пророков. В единую, святую, соборную и апостольскую Церковь. Признаю одно крещение для прощения грехов. Ожидаю воскресения мертвых, и жизни будущего века. Аминь (истинно так).

(to be continued in the November edition)

Regular Service Schedule

  • Saturday 4:00 pm - Confession
  • Saturday 5:00 pm - Vigil
  • Sunday 10:00 am - Divine Liturgy, Trapeza and Church School

Regular Announcements

  • Please use our bookstore. We have books, icons, CD's, Pascha and Nativity cards, souveniers and other items. To make a purchase, please put the following into the donation box, together with the payment: the item name and the dollar ($) amount of the payment. There are pads for your use for this purpose in the bookstore.
  • We also have a library of books and CDs for your use. When you borrow from the library, please write the name of the book or CD on the clipboard, and return the items within four weeks. If you have materials to donate to the library, please speak to Natalia Hawthorne.
  • The sisterhood is always open to new members! To join, please speak to Raisa Dudar.
  • We welcome new choir members! To join, please speak to Genevieve (Jenny) Park.
  • Please remember to support the parish financially.
  • Our building fund is our means of financing our land in McKinney as well as our future building plans. This fund is growing slowly. To make a contribution, make out a check to St. Nicholas Orthodox Church, and write in the memo line, "Building Fund."

No comments: